Si lors d’une balade sur la plage, vous vous prenez les pieds dans un gros caillou gris ou noirâtre, c’est peut-être votre jour de chance! Il pourrait s’agir en effet de vomi de baleine solidifié appelé ambre gris, une substance extrêmement rare et qui vaut une fortune. On le surnomme d’ailleurs « or flottant ». Cette roche qui n’en est pas une est un mélange d’aliments et d’une substance grasse sécrétée par le système digestif du cachalot. Bien qu’on parle souvent de vomi de baleine, l’ambre gris est en fait excrété par l’intestin. Frais, il dégage une odeur désagréable et organique, mais avec le temps, grâce à l’action du sel marin et du soleil, il se solidifie et son odeur devient alors chaude et agréable.
 
L’ambre gris est utilisé depuis très longtemps en parfumerie. Chanel et Lanvin s’en serviraient toujours pour rehausser et fixer leurs parfums. Étant donné sa valeur et sa rareté, on utilise maintenant un produit de synthèse. En janvier dernier, un homme en Angleterre a trouvé un morceau d’ambre gris de 6 livres d’une valeur de 150 000$!  
 

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