Le nouveau vaisseau spatial de la NASA, Orion, a effectué aujourd’hui son premier envol autour de la Terre. L'engin, destiné à envoyer des astronautes sur la Lune et éventuellement sur Mars, succède ainsi à Apollo, le programme spatial conduit entre 1961 et 1975.

Cette mission est la plus importante menée par la Nasa cette année et constitue en quelques sortes un premier pas vers Mars. Dans le cadre de ce test, le vaisseau a effectué une ascension de 17 minutes en orbite et puis fait deux fois le tour de la Terre. Ce périple d’un peu plus de 4 heures et sans passagers, s'est terminé par un atterissage dans l'océan Pacifique, non loin des côtes de la Californie. Rappelons que la NASA proposait des billets pour être virtuellement à bord d’Orion.

Ce vol permettra notamment de tester le bouclier thermique d'Orion qui doit résister à des températures de 2.200 degrés. 

 

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