Selon des astronomes qui se sont présentés devant le comité scientifique du Congrès américain, la découverte de la vie sur une autre planète pourrait bien se faire d’ici les vingt prochaines années. Seth Shostak, astronome sénior du programme SETI (Search for Extra-Terrestrial Intelligence ou Recherche d’une intelligence extraterrestre), a expliqué que trois types d’initiatives scientifiques présentement en cours ont pour but de découvrir de la vie dans le système solaire ou ailleurs dans l’espace. Cette recherche sur trois fronts lui donne espoir.

Les initiatives les plus connues et les mieux financées sont celles entourant la recherche de la vie sur Mars. Une deuxième approche consiste à analyser l’atmosphère de planètes lointaines afin de trouver des traces d’oxygène ou de méthane (deux gaz qui sont liés à la vie sur Terre). Finalement, des scientifiques «écoutent» le cosmos dans l'espoir de capter des ondes radios ou d’autres signaux qui pourraient être envoyés par des formes de vie intelligentes.

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