Ce ne sont pas tous les requins qui, avec leur rangées de dents acérées, déchirent et déchiquettent la chair de grosses proies. Certains spécimens se nourrissent exclusivement de plancton, d’algues et de petits organismes marins. C’est le cas des deux plus grands poissons vivants: le requin-baleine et le requin pèlerin. Le très rare requin grande-gueule fait aussi partie de ce club sélect. 

Comme les baleines, ce sont des “filtreurs” qui extraient les aliments de l’eau qu’ils ingurgitent puis évacuent par les branchies. Alors que le requin-baleine et le requin grande gueule aspirent l’eau, la filtrent et l’expulsent, le requin pèlerin, se nourrit de manière plus passive: il nage la bouche ouvert. Il filtre ainsi près de 1 500 000 litres d’eau par heure!

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